Werner Kaegi

Biographie

Werner Kaegi (17. Juni 1926) ist Schweizer Komponist zeitgenössischer Musik. In den sechziger Jahren war er Pionier der elektronischen Musik in seiner Heimat. Im Jahre 1971 verliess er die Schweiz und wurde leitender Mitarbeiter am bekannten Instituut voor Sonologie in Utrecht, Holland. In dieser Zeit entwickelte er das Klangsynthesesystem VOSIM und das MIDIM programm für Komputerkomposition.

Judend

Kaegi wurde geboren in Uznach im Kanton St.Gallen. Er studierte mathematische Logik und Musik in Zürich, Heidelberg und Basel, wo er 1951 seine Doktorarbeit absolvierte. Er verfolgte seine Studien bei Paul Hindemith, Arthur Honegger und Louis Aubert und arbeitete in den fünfziger Jahren beim Pariser Radio.

Centre de Recherches Sonores (1963–1970)

From 1963 to 1970, Kaegi worked at the Centre de Recherches Sonores, the electroacoustic music studio of Radio Suisse Romande in Geneva. There he started composing electronic and tape music, including pieces such as Éclipses (1964), L'Art de la Table (1964), and Entretiens (1965). At the C.R.S., Kaegi created several radiophonic works; such as La Porte Noire in 1964 and Zéa in 1965. In the late 1960s, Kaegi wrote several essays on electronic music, including the influential book Was ist elektronische Musik?, ("What Is Electronic Music?"), which was published in 1967 in Zurich, Switzerland, and also became a film for Swiss television. This period of electronic music championing culminated in 1971 with the publication of Kaegi's unique record release, a 7-inch record titled Von Sinuston zur elektronischen Musik ("From Sine Wave to Electronic Music"). In the 12 pages accompanying booklet, Kaegi analyses the basic constituents of electronic 

music like sine wave, sound synthesis, ring modulation or electronic oscillator, with sound examples provided on the disc as well as excerpts from his most recent works of the time, Kyoto, 1970, Thai Clarinet, 1970, Hydrophonie I, 1969 and Illumination Expo'70 Osaka, 1969. The latter piece was commissioned by the Swiss government to be used as background music for the Swiss pavilion at the World Expo '70 in Osaka, Japan, a project he undertook with composer and contemporary music promoter André Zumbach (born 1931), then head of music at Radio Suisse Romande.

 

 

 

At Instituut voor Sonologie (1971–1987)

In 1969, Kaegi was invited to compose at Utrecht's Institute of Sonology, formerly known as STEM, in The Netherlands, where he created the tape music of Hydrophonie I. Owing to a grant from the Swiss government, he permanently relocated to The Netherlands in 1971 to work at the Institute and soon became a member of the board of directors. At the Institute, Kaegi worked as a composer, researcher and teacher in the field of electronically generated music and composition – his students have among others included Benno Ammann, Lasse Thoresen, Jos Janssen, Cort Lippe, Kathleen St John, Trevor Batten and Pierre van Berkel. Canadian composer Paul Goodman, born 1955, became his assistant in the 1980s. Between 1973 and 1978, together with Dutch researcher Stan Tempelaars (1938–2010), Kaegi developed the VOSIM sound synthesis system. VOSIM, which stands for VOice SIMulation, is a system based on the digital sound synthesis of simple, sinusoidal square waves, allowing the modeling of vowel sounds, vocal fricatives and instrumental tones. VOSIM was used in conjunction with the MIDIM system, a composition program Kaegi developped in the early eighties. Werner Kaegi summed up the VOSIM system in 1986 in a presentation for the scientific journal Interface. VOSIM was in the States seen as one of the main sound-synthesis systems.

 

The MIDIM group

From 1981 a group of international students, composers and artists all following Kaegi's lectures at Sonology started working together in the so called MIDIM-group. Many compositions and performances were created as "associative computer music". Surrealistic and dadaistic sessions were held in which the members followed their spontaneous inspirations a la "écriture automatique" to compose pieces directly into the computer, write poems on stage and draw pictures in one flow. Between 1981 and 1991 the MIDIM-group organized many concerts experimenting with the interaction between different art disciplines in musea (like the Stedelijk Museum in Amsterdam), concert halls (Muziekcentrum Vredenburg in Utrecht) and churches (Domtoren Utrecht). The coregroup consisted of Kaegi himself, Paul Goodman, Jos Janssen, Pierre van Berkel, Pieter Kuipers, Heinerich Kaegi (Werner's son). Many others joined the group temporarily. >>more info

 

Sonology the Hague

In 1986 the Institute of Sonology in Utrecht was closed and moved formally to the Royal Conservatory of the Hague. But many of the leading staff-members as Werner Kaegi, Michael Koenig and Frits Weiland left. Some years the MIDIM group continued Kaegi's research acivities, which was possible due to small computer systems like Atari. The MIDIM/VOSIM system also was implemented in the Studio of the Stedelijk Conservatory of Amsterdam. 

In 1987, Kaegi was awarded a prize at the 15th Bourges international electroacoustic competition, in Bourges, France, for his piece Ritournelles, for soprano and tape. 

Since 1986 Kaegi travels between Utrecht and South of France. In the last years he concentrates mainly on his writings.


Werner loves making small cartoons. Very often he draw them on whatever paper there was: a page of a calendar or just a napkin.

Vocalulu - Lulu, Werners dog demonstrates the different vowel-sounds

Vocalulu

For his children he made numerous drawings of tales, machines, funny situations or future

Werner loved making educational drawings to explain his son how things work

  

 

 

Chaos und menschliche Ordnung / Probleme der elektronischen Musik

Vortrag gehalten an den Musikwissenschaftlichen Instituten der Universitäten Zürich am 14. 03. 1966 und Bern am 21.04.1966, eingeladene Arbeit.

Verehrte Damen und Herren,

viele  Fragen, wie sie im Hinblick auf die  elektronische  Musik gestellt werden, sind die Folge  unklarer Vorstellungen  und  vorgefasster  Meinungen.  Ein  Versuch, sie zu beantworten, bringt keine Klärung, sondern verstellt den Zugang zum Verständnis der eigentlichen Anliegen und Probleme der elektronischen Musik. Das mag zum Teil daher rühren, dass bereits der Begriff 'Musik' durchaus nicht jene gesicherte Grösse ist,  welche erlaubte, mir nichts dir nichts ein Urteil zu fällen darüber, was unter Musik nun eigentlich zu verstehen sei. Es besteht ja kein Zweifel, dass beispielsweise die Zeitgenossen von Guillaume Dufay* unter Musik etwas ganz anderes verstanden haben als die Bewunderer Richard Wagner’s, ganz zu schweigen von den Schwierigkeiten, welche ein Gespräch mit einem singenden Beatnik unserer Tage über diesen Gegenstand  bieten würde. Wenn also von Musik die Rede ist, dann ist stets eine ganz bestimmte Musik, niemals aber die Musik schlechthin gemeint. Man wird nun allerdings einwenden können,  dass es auch für den Begriff  'Musik'  so etas gebe wie einen common sense, eine Übereinkunft darüber, was wir ganz allgemein unter ‚Musik’ verstehen wollen. Mag sein, dass es derartiges gegeben hat, zum Beispiel in jener Gesellschaft, in deren Schoss die Begegnung des alten Johann Sebastian Bach mit Friedrich dem Grossen stattgefunden hat, wohl auch im Kreis um Arnold Schönberg; und auch heute mag es immer wieder derartiges geben. Von einem weltweiten common sense kann in unserer pluralistischen Gesellschaft jedoch keine Rede sein. Der Begriff 'Musik' ist stets im Sinn einer bestimmten Ersccheinungsform von Musik aufzufassen. Ein Wortstreit von der Art: "Elektronische Musik ist keine Musik" ist ein denkbar schlechter Ausgangspunkt für die Erforschung von Neuland. Zur Erhellung unseres Gegenstandes bietet es also wenig Vorteile, den bereits längst ein-gebürgerten Begriff 'Elektronischen Musik' unnötigerweise immer wieder in  Frage  zu stellen. Beigefügt sei, dass wir uns bemühen werden, in den folgenden  Ausführungen ästhetische Werturteile nach Möglichkeit auszuklammern.

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Self-portrait 1939

Self-portrait ca. 1965

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